Experto que alertó sobre el brote de la viruela del mono

El prestigioso especialista en medicina del viajero Robert Steffen y colegas de Suiza, Alemania, Estados Unidos y Holanda escribieron y publicaron

 “Hay una creciente preocupación por la propagación geográfica y el resurgimiento de la viruela del mono”

Se basaban en una exhaustiva revisión de estudios científicos y reportes sobre el tema, y 

aconsejaron que “a la luz del actual contexto de amenazas pandémicas, no debe subestimarse la importancia

para la salud pública de la viruela del mono”. 

Eso fue el 11 de febrero pasado, y durante este mes de mayo ya se confirmaron 131 casos de personas diagnosticadas

con la viruela del mono en países en los que la enfermedad no es endémica, fuera de África.

Hay también más de 100 casos sospechosos en estudio, incluyendo uno en la Argentina.

El brote actual de casos en 23 países sorprendió hasta al mismo Steffen. 

“Advertimos que los casos de viruela del mono podían crecer, pero no pensamos que iba a ser tan inmediato”

dijo al ser entrevistado por Infobae. 

El experto contó qué se sabe sobre el pasado del virus, cuáles serían los factores que contribuyen al aumento de casos tanto en África

como en otras regiones del mundo y su futuro

 

Steffen es profesor de la Universidad de Zurich, en Suiza.

Fue presidente de la Sociedad Internacional de Medicina del Viajero.

Durante su juventud, se entrenó inicialmente como cirujano de vuelo y luego -tras diferentes instancias de perfeccionamiento-

pasó a ser investigador en paludismo o malaria, diarrea del viajero, y recientemente ha sido líder en trabajos sobre la enfermedad del virus

Ébola y COVID-19

 

Después de la publicación de su estudio en febrero sobre viruela del mono

¿el mundo debería haber prestado más atención?

Cada vez se consideraba más a la viruela del mono como “una nube oscura en el horizonte” o incluso como una bomba de tiempo al tener en cuenta

el rápido aumento de la incidencia de la infección en África y el creciente número de casos exportados desde los países endémicos.

Con mis colegas, nos propusimos advertir a la comunidad científica para que se preparara.

Publicamos el artículo en la revista PLOS Neglected Tropical Diseases. 

 

Sin embargo, no pulsamos el botón de alarma, ya que el peligro del aumento de casos de viruela del mono, incluso para nosotros, no parecía tan inminente.

Además, sería un engaño creer que por un solo artículo de revisión todas las autoridades sanitarias tomaran inmediatamente medidas en unas semanas.

– ¿Por qué la viruela del mono se expande ahora por el mundo?

Aún no se entiende del todo. La hipótesis más probable es que algún viajero haya importado la infección sin que se le haya diagnosticado

y como sus síntomas no eran graves, haya transmitido el virus a otras personas sin saberlo.

Sin embargo, hay que esperar a obtener información detallada sobre la cadena de acontecimientos, dónde han estado los pacientes y en contacto con quién

 

¿Qué precauciones debería tomar la sociedad en general?

En este momento, hay un riesgo muy limitado para la sociedad en general.

Pero es primordial crear conciencia en los grupos que tienden a tener contactos sexuales casuales para reducir o incluso esperar que se detenga la propagación.

 

¿La viruela del mono se podría transmitir a través de relaciones sexuales?

Sí. Definitivamente, es un contacto cercano, pero también los besos pueden dar lugar a la transmisión del virus de la viruela del mono. 

Es necesario que la concientización sobre el riesgo de la enfermedad.

Las medidas estándar de control de la infección son primordiales, y esto se aplica principalmente a los trabajadores sanitarios que atienden a los pacientes

y a otros contactos cercanos. 

También se puede ofrecer la vacunación a las personas de más riesgo y a las que puedan haber estado expuestas al virus. (I)

 

El primer caso de viruela del mono en humanos se detectó en 1970 en la actual República Federal del Congo/CDC

El primer caso de viruela del mono en humanos se detectó en 1970 en la actual

República Federal del Congo/CDC

 

En 2003 se produjo un brote de 47 casos confirmados o probables en los Estados Unidos, tras la exposición a perros de la pradera infectados. REUTERS/Dado Ruvic/Archivo

En 2003 se produjo un brote de 47 casos confirmados o probables en los Estados Unidos

tras la exposición a perros de la pradera infectados. REUTERS/Dado Ruvic/Archivo

 

Fuente: evafm.net

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